Sécheresse oculaire

Qu'est-ce que c'est?

C'est tout simplement le résultat d'une incapacité de produire assez de larmes pour assurer le confort des yeux. Sans une couche de larmes répandues sur l'œil par un clignement d'yeux, il est impossible de bien voir.
Les symptômes de la sécheresse oculaire sont le picotement ou une sensation de brûlure, l'envie de se gratter, la présence de mucus filant autour des yeux, une irritation causée par la fumée ou le vent, un larmoiement excessif ou la difficulté de porter des lentilles cornéennes.

Étiologie

La production lacrymale diminue normalement à mesure que l'on vieillit. Même si la sécheresse oculaire peut frapper les hommes, elle est plus courante chez les femmes, surtout après la ménopause. Elle peut aussi être associée à l'arthrite, de même qu'à la prise de médicaments sur ordonnance ou vendus sans ordonnance. À cause de cela, et du fait que les personnes souffrant de sécheresse oculaire sont plus sensibles aux effets secondaires toxiques des médicaments oculaires, il est important d'indiquer au médecin le nom de tous les médicaments que vous prenez. C'est encore plus important si vous prenez des diurétiques, des bêta-bloquants, des antihistaminiques, des somnifères, des analgésiques, des médicaments pour les « nerfs » ou même de l'alcool.

Diagnostic et traitement

Un simple examen des yeux par un ophtalmologiste, c'est-à-dire par un médecin spécialiste des soins oculaires, permet généralement de déceler la sécheresse oculaire. On procède parfois à certains tests, comme l'insertion de bandes de papier-filtre sous les paupières inférieures pour mesurer la production lacrymale dans certaines conditions.

On peut aussi conserver les larmes que l'on sécrète. Les larmes s'écoulent par un petit canal qui se trouve dans le nez (c'est pourquoi le nez coule quand on pleure). Votre ophtalmologiste peut décider d'obturer ces canaux temporairement ou en permanence.

Comme tout autre liquide, les larmes s'évaporent. On peut prendre des mesures pour ralentir le processus, par exemple s'assurer que le taux d'humidité est suffisant. Un humidificateur (ou même un plat d'eau posé sur le calorifère) peut se révéler utile. Les pièces surchauffées, les séchoirs à cheveux ou le vent peuvent aussi constituer des irritants pour les yeux. La fumée de tabac est particulièrement incommodante.

© 2004 Société canadienne d'ophtalmologie

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